Teaching and Learning Process

Преподавание и обучение танго

 

November 22, 2011

22 ноября, 2011

 

На прошлой неделе у меня состоялся интересный разговор с человеком, который недавно начал танцевать танго. «Недавно» это значит около 4 месяцев назад. В целом, он был очень разочарован, что обучение идет медленнее, чем он себе это представлял. Он был очень расстроен. Ему хотелось быть хорошим танцором и быть частью «тусовки». Поговорим с ним некоторое время, я прояснил для себя многие аспекты танго и нашего маленького танго-мира. 

Не всякий человек понимает этот танец. Начинающим танцевать танго иногда очень трудно объяснить, что это не сальса, свинг или линди-хоп. Танго гораздо сложнее. Люди, которые не понимают этого, отвечают, что ничего более сложного в танго нет и это такой же танец, как другие, но мы-то с вами знаем, что это не так.

 Я танцую другие танцы, и танго — совершенно особенный танец. Люди не понимают, что им придется выучить новый язык, просто в этом случае — язык тела. В процессе преподавания основную сложность у меня вызывает необходимость научить человека вступать в диалог с собственным телом. Тело говорит, передает информацию, держит, обнимает.

 Когда мы учимся читать и писать, то мы учим гласные и согласные буквы, слова, грамматику вместо того, чтобы зазубривать стихотворения или главы из книг. Точно также и в танго.

 Другая очень частая проблема в преподавании возникает, когда люди начинают спрашивать, сколько времени у них займет научиться танцевать хорошо. В момент, когда кто-то задает подобный вопрос, становится ясно, что скорее всего этот человек бросит заниматься, потому что он не понимает самого главного.  Когда я начал заниматься (я постоянно привожу в пример себя, потому что это самый лучший пример, который есть в моем запасе), мне никогда не наскучивало повторять одни и те же шаги до бесконечности. Я знал, что это было необходимо, чтобы у меня была хорошая техническая база, и мне приносило огромное удовольствие осознавать, что подобными тренировками я развивал свои умения, работу ног, баланс и тд. Люди учатся танцевать танго с целью танцевать его очень хорошо, но очень важно понимать, что это во многом самоцель, потому что когда вы научитесь танцевать танго очень-очень хорошо, никто не даст вам медаль, мешок с золотом или диплом.

 Еще одна проблема в преподавании – когда люди в процессе обучения начинают изобретать всевозможные пути для совершенствования своего танцевания и придумывают что-нибудь такое: «Я не танцую с людьми, которые ниже моего уровня, потому что я не хочу приобрести вредные привычки». Это абсолютно неправильно! Когда я начал танцевать, мне приходилось — и я делал это с огромным удовольствием — танцевать со всякими партнершами: высокими, низкими, полными, очень полными, худыми, тощими, жесткими, мягкими, «угадывающими», послушными, очаровательными, неприятными, милыми, рассеянными, вдохновляющими, полезными и бесполезными. Мне надо было научиться вести любую из них: именно так мы совершенствуем наши умения. Ведение, собственно, и значит, что нужно знать, чего хочет партнерша и как удовлетворить ее желание. Иногда партнер ведет плохо, потому что он не пытается установить контакт со своей партнершей и «прочитать», что она чувствует.

 Нет ничего печальнее в этом танце, когда те, кто учится танцевать, не знают, что они не знают всего вышеперечисленного. Это заранее проигранная битва, потому что донести до них это — невероятно тяжелая задача.

 Как мне кажется, и как я это преподаю, все в танго делается для партнера/партнерши. Если я ставлю его или ее интересы на первое место, то существует гораздо больший шанс, что мой баланс, постура, объятие, ритм, длина или скорость шага будут поняты.

 Я всегда говорю, что в мире танго людей судят по их танцу, а не по их происхождению, связям, богатству, национальности, религии, политическим взглядам и тд. В этом танце нельзя купить себе признание.

 Так что же — если кому-то не хватает таланта для этого танца, их нужно вытеснять (с занятий, из тусовки)?

Стоит ли их выгонять? Что мы должны делать, чтобы помочь им остаться? И должны ли мы это делать?

 IMHO

 Оливер

Advertisements

To Cross or Not to Cross

Идти в крест или не идти — вот в чем вопрос.

 

October 31, 2011

31 октября, 2011

Мало что обсуждается с таким жаром в танго сообществе как ведение в крест в базовой салиде. Мне бы хотелось поделиться своим мнением на эту тему.  Прежде чем написать этот пост, я почитал, что написано в других блогах по этому поводу, и обнаружил удивительные вещи.

Оказывается, много людей просто помешаны на этой теме. Всех их можно поделить на две группы: люди, которые настаивают, что «в крест надо вести», и люди, которые утверждают, что «в крест вести не надо, если партнер идет снаружи от партнерши».

Говорит ли это о том, что существует две школы ведения?

Вот мое мнение.

Когда вы идете танцевать на милонгу в Аргентине, как только вы делаете шаг в сторону или шаг назад, чтобы выполнить связку из пяти шагов, партнерша станет в крест (по крайней мере, 95% партнерш). Почему? Потому что это базовая фигура, основная комбинация, которая ассоциируется с аргентинским танго. Во многих танцах можно шагать по правую сторону партнерши, и она при этом не будет становиться в крест. Но если в этот момент она идет в крест, это ТАНГО. Легко понять, к какому «лагерю» в этих спорах принадлежу я.

Вот что я прочитал в блогах мужчин, танцующих танго:

«Не вижу причины, по которой женщина должна автоматически становиться в крест»

«Так как все в этом танце зависит от ведения, мы должны учить женщин, как следовать ведению в крест».

Проблема состоит в том, что многие мужчины (которых не очень хорошо этому научили), когда они ведут партнершу в крест, делают это очень плохо: без какого-либо ощущения стиля, грациозности или даже не по линии танца, чтобы правильно выполнить эту фигуру. Если вы предпочитаете вести в крест, это следует делать, чувствуя вашу партнершу, а не выполняя отдельно взятое движение: это разрушает изящные линии «базового» шага.  Я это вижу очень часто: партнеры всем своим видом сигнализируют о скором наступлении креста.

Ведение в крест не должно нарушать расположение тел партнеров в паре.

Ведение в крест становится настолько важным, что некоторые партнеры изобретают свои собственные способы для этого. Например:

— делают шаг в диагональ, что указывает на предстоящий «крест»

— ведут с помощью левой руки, чтобы воздействовать на бедра партнерши
— с помощью правой руки двигают партнершу, чтобы воздействовать на ее бедра

Тангеро, которые танцуют очень хорошо, не используют ни один из вышеперечисленных способов. (Я не буду никого называть, потому что вкусы бывают разные). Когда мы смотрим на пару, которая хорошо танцует, базовый шаг с крестом является естественным движением для этой пары, и неважно к какому «лагерю» они принадлежат, потому что если он ведет ее в крест, нам этого не видно, и если он не ведет ее в крест, нам этого не видно.

Я не хочу показаться диктатором, который указывает людям, как им танцевать. Я просто предлагаю обращать больше внимания на красоту движений тела. Некоторые танцующие этого не видят, и тем не менее, они танцуют. Некоторым вообще это неважно, и им все равно, как они выглядят на танцполе, и они все равно танцуют.

Здесь мы подошли к другому важному моменту в моем анализе. Однажды я беседовал с преподавателем танго в Нью-Йорке (очень хороший мой друг), и он сказал мне, что многие люди в США, особенно когда увлечение танго было в самом своем начале, не особо переживали по поводу того, как они выглядели на танцполе, и больше концентрировались на том, что они чувствовали.

(Это заставило меня задуматься. Частично то, о чем я сейчас говорю, связано с предыдущим постом о паре из Колумбии)

Почему так?

Потому что техника этого танца такая сложная?

Люди не понимали элегантности, которая внутренне присуща этому танцу?

Или просто ленились?

Желание поскорей начать танцевать, не дожидаясь, когда язык тела будет достаточно освоен?

Слишком много работы?

Им хотелось быть не такими как все, показать себя «творческими» людьми?

Интересно, почему, когда мы видим хорошего танцора, какой бы танец это ни был, нам это нравится? Чувства никакого отношения к этому не имеют. Ощущение внутри пары это очень интимная вещь, и его невозможно описать, также как невозможно описать поцелуй, прикосновение или ласку.

Может быть это связано с историей развития танца? Когда я начал танцевать, никому не приходилось рассказывать мне, кто танцует грациозно, а кто нет. Я это сам прекрасно видел. Я это понимал. Я также понимал, что такая грациозность требует много-много работы. Ради красоты надо страдать!

Будет ли мое понимание свинга, хастла или фламенко таким же, как мое понимание танго? Я не знаю…

При изучении определенных дисциплин таких как боевые искусства и балет, и видов спорта, для которых необходима координация движений, баланс, грация, скорость, и тд, тело необходимо постоянно тренировать. Я не знаю, происходит ли или происходило ли это в танго по причинам, которые я упомянул выше.

 

IMHO

Оливер

DANCING TO NON TANGO MUSIC

Танго под «альтернативу»

 

October 22, 2011

22 октября, 2011

 

Стоит ли считать танго то, что мы танцуем под так называемую «альтернативу» — музыку, которая не является танго?

Без сомнения, если вы выберете песню, написанную композитором не-танго музыки, чтобы потанцевать, музыка, под которую вы будете танцевать, не будет являться танго.  Я думаю, все согласятся со мной, если я скажу, что музыка, исполняемая Дженис Джоплин. Битлз, Джимми Хендриксом, итд это НЕ танго.

Танец по своей природе подразумевает свободу выражения.  Проблему я вижу тогда, когда люди считают, что танцуя движения танго под «альтернативу», они тем не менее танцуют танго. Почему это проблема? Конечно, ничего криминального в танцевании под альтернативу нет, но для тех, кто воспринимает танго как искусство, танго и альтернатива это две большие разницы. Я попробую объяснить.

Я, к примеру, очень люблю слушать Gotan Project. Чувствую я ли эту музыку, чтобы танцевать под нее? Нет. Но это я. Я не чувствую эту музыку и, в моем случае, я знаю почему. Потому что для меня танго как танец происходит из ритма и гармоний музыки танго.

Я не чувствую себя свободным, когда я двигаюсь, обнимаю, делаю шаги под любую другую музыку, которая не является танго.

Могу ли я танцевать под альтернативу? Конечно.

Танцевал ли я под альтернативу? Много раз.

Почему же тогда «альтерантивные» милонги так популярны за пределами Аргентины? Очень просто: потому что люди лучше всего чувствуют ту музыку, которую они слушали в течение всей своей жизни.

Я убежден, что причина, по которой аргентинцы настолько понимают и предпочитают музыку танго, в том, что мы выросли, слушая эту музыку постоянно. Она окружала нас повсюду в нашей повседневной жизни: в такси, метро, на автобусе, у газетного киоска, в булочной, на заправке. Мы слушали эту музыку по телевизору и по радио, в гостях у бабушек и дедушек, прабабушек и прадедушек, на вечеринках, днях рождения, уроках истории в школе. Возможно только 0, 0001% населения Аргентины танцует танго, однако 90% точно знают, что такое танго и что значит «танцевать танго»: постура, объятие, шаги, бандонеон, Гардель, и тд.

Это не означает, что все аргентинцы обладают талантом танцевать танго. Если попытаться научить танцевать хронически неуклюжего аргентинца, у которого постоянно заплетаются ноги, результат наверняка будет неважный. Но при этом, когда он начнет заниматься, в его подсознании уже будет «сидеть» образ и ощущение танго, которые постепенно «оживут» в его сознании.

Это вопрос культуры, в которой человек вырос. Я иногда слышу, как люди в Нью-Йорке говорят: «Я ненавижу музыку танго, но мне нравится танец». Получается, что люди ценят движения, при этом не понимая музыку. Как это возможно — для меня большая загадка, потому что я убежден, что этот танец вырастает из музыки.

Я услышал достаточно критики в свой адрес, когда на фестивале Chicago Tango Week летом 2011 года я выступал под увертюру из “Вильгельма Телля», которая по ритму полностью соответствует ритмическому рисунку милонги. Я получил огромное удовольствие от этого танца.

Но:

Танцевал ли я милонгу? Нет.

Считал ли я, что я танцую милонгу? Нет.

Знаю ли я разницу между милонгой, танго, танго-вальсом и остальными видами танца? Да.

Именно поэтому я могу ВЫБИРАТЬ, что я буду танцевать: танго или не-танго.

Если я выполняю шаги и связки танго под типичную музыку для танца линди-хоп, что я танцую в результате —  танго или линди-хоп?

 

IMHO

Оливер

Ведение и следование в танго

Очень многие люди рассуждают о том, что в танго мужчина является ведущим, а женщина — ведомой, не особо понимая, что эта концепция означает.  Более того, мне кажется, что зачастую эта концепция понимается совершенно неправильно.

Как-то за ужином Густаво Навейра очень ясно высказался на эту тему: «Структура этого танца строится на том, что в паре один является ведомым, а другой — ведущим, независимо от пола танцующего».  Если брать в расчет танцующих танго во всем мире, примерно в 95% случаев ведет мужчина, а следует женщина.

Почему так?  Я не знаю. Скорее всего, потому что наше общество так устроено во всех своих других аспектах.

В связи с этим, позвольте мне поделиться с вами своей теорией, которую я всегда рассказываю своим ученикам.

Ведение и следование — это работе в команде, это ответственность, которую танцующие в паре разделяют 50/50.  Именно поровну, и при этом, хотя мотивация к ведению/следованию в паре разная, ощущения, которые танцующие испытывают — одинаковые.

В этом танце, если использовать аналогию с сексом, мужчина хочет обладать женщиной, «танцевать ЕЕ», а не «танцевать С НЕЙ», тогда как женщина хочет, чтобы «ЕЕ ТАНЦЕВАЛИ».  В большинстве близких отношений, когда люди занимаются любовью, в 90% случаев женщина выбирает пассивную роль и говорит (если конечно она разговаривает вслух во время акта): «ЛЮБИ МЕНЯ».  Это ни в коем случае не умаляет значимости женщины в этих отношениях.  Это подчинение такая же необходимая часть отношений, как и пресловутое доминирование мужчины.  Для мужчины естественно стремиться показать свою мужественность, соблазняя женщину, обладая ею, защищая ее, ухаживая за ней.

Я упоминаю этот пример, потому что очень часто на занятиях, особенно с начинающими, когда я объясняю, что женщина должна следовать, некоторые абсолютно не понимают, о чем я говорю, и на их лицах я читаю: «Простите, но у меня равные права с мужчинами… и так далее, и тому подобное».

С другой стороны, мужчины, когда они ведут в танце (или думают, что они ведут), ожидают, что женщина будет следовать их ведению, просто потому что они ведут, вместо того, чтобы считаться с ее желаниями и чувствами и пытаться установить с ней контакт, слушая ее, обнимая ее, танцуя ее.

Ведение и следование не имеют ничего общего с выполнением очо кортадо, болео, ганчо, волькад, кольгад или «ревентад».  Мне надо объяснять?

Я психолог?

Нет! Но именно в ведении и следовании мне видится причина, почему танго вызывает такую сильную зависимость.

IMHO

 

Оливер

Кабесео в танго

 

Во всем мире большинство людей, которые танцуют танго, используют так называемое «кабесео» или «кивок» в качестве приглашения на танец, думая, что это поможет им казаться «настоящими» тангеро или милонгеро.  Но знают ли они о происхождении этой традиции?

В эпоху великого расцвета танго в Аргентине (1925-1955) мужчины использовали кабесео, чтобы избежать унижения, если вдруг женщина, которую они решили пригласить, им откажет.  Мужчина, который в жизни зачастую был самым обыкновенным человеком, приходя на милонгу, получал возможность представать перед остальными этаким мачо, невозмутимым и уверенным в себе.  Он чувствовал себя невероятно «крутым», и кабесео позволяло ему поддерживать эту видимость.  Без кабесео он рисковал получить отказ на виду у всех своих друзей и знакомых.  Такой публичный отказ был бы позором: мужчине пришлось бы покинуть милонгу и не возвращаться на нее до тех пор, пока он не наберется достаточно смелости, и то, только будучи уверенным, что люди уже забыли об этом происшествии.  С кабесео мужчина был (и остается) в безопасности.

Я надеюсь, мне удалось хоть немного пояснить, почему мы делаем то, что мы делаем.

 

Оливер

This is a different approach regarding a Tango community and its members, both women and men. I have a simple thought about how a community works all over the globe.

I’m analyzing it from the viewpoint of Supply and Demand, like in the Economy.

There are many reasons and attributes by which a product or service is successful in a definite market. If we analyze ourselves as products or services we act the same way, we are providers (supply) and consumers (demand) of Tandas at  the Milonga.  In Tango we both supply the product when we dance and demand the product by dancing with a partner.

Like any product or service we are satisfying a need; in this case, the need to DANCE. Sometimes our will to dance (demand) is not satisfied because we can’t provide (supply) the same satisfaction to cover that need. This is typically the case when a dancer does not have the talent, or is in a developmental stage in their dance progression.

In the Tango world, like it or not, talent is the main variable we look for when we either ask for or accept a dance. Looks are important but they are not a definite variable although it helps as a first impression, but, of course, this is the way it is in every aspect of life.

In a community where there are more women than men or vice versa the balance will be unbalance. If we take the case of more women than men, the incentive for the men to be better will be low because there is enough women to dance with, the same case would happened in the other way.  But what varies with this unbalance is the behavior of the two genders.

Unfortunately, a lot of women who don’t dance much for whatever reason, are more exposed than those men who are the same condition. The man can keep asking and asking different women, collecting many NO’s,  until he finds the person who satisfies his need and he will succeed as long as:

The talent he supplies satisfies his demand.
or
If this doesn’t happen, he has the chance to lower his expectations
to a demand were his talent (supply) is accepted. The market finds its way

For women who are sitting down all night the story could be the same but played different. She might sit down all night because:

–          She is not a good dancer; her supply capability does not satisfy the demands of the market that night. Market=Milonga/Practica

–           She is not known yet, so the market doesn’t know her.

–          She is not a good dancer YET; the process of learning has to be passed and lived, is not a magical path.

–          Changing her looks might help in the beginning (same is true with every product or service, ADVERTISING, but the market always decides).

–          She doesn’t lower her expectations by accepting dances from other suppliers but still wants to dance with the good ones.

All reasons I described above, happens to MEN also, but is not so exposed.

There are other reasons why sometimes women sit all night: Age

From my point of view, the only thing that beats age is Talent (you can be Pina Bausch) but if you don’t know how to dance Tango you are out. It is very frustrating for many of US to accept we are at a certain level.  We always want more, and I think that Tango is the perfect trade where the economy could work without currency.


TALENT IS THE CURRENCY.  FAIR TRADE.

I THINK THE BALANCE IS INHERENT IN OUR BODY AND MIND
BECAUSE YOU MUST SUPPLY WHAT YOU DEMAND

What can beat Talent?

TASTE, a dancer could be very talented, but if his choices of movement are not satisfying his/her partners taste, the dance could be affected.
PERSONALITY, maybe he/she has no talent, but he/she is a pleasant person to be around. This is a social dance. Social skills are very important.
CONTEXT, not every community dances the same way, the same embrace, the same intention, same values.

In the economic world we can find two different views:  LIBERAL and CONSERVATIVES.

WITH LIBERALS, the government has to act like an invisible hand that manages and controls the fluctuations of the economy and its variables.

WITH CONSERVATIVES, little intrusion, the market will find its way.

Lets take that to the Tango world.

I remember a story of a good friend of mine.  When he started dancing he received the help of a very well known member and instructor of the community in NYC. This instructor went up to the different women and asked them to accept a Tanda with his student (without him knowing about it) as a favor in order to let him practice and at the same time to be able to understand and discover the groove of the dance. It worked, but my friend had talent or was committed.  This was a liberal action on behalf of this instructor, because not only did he help this dancer, but he also added a new member to the community, a new element to the supply and demand or the dance. What was the cost? Basically it was that those women were not dancing with the suppliers they liked because they were spending time with my friend, but the cost was an investment, because my friend kept taking lessons and improved his skills. If the contrary had happened, and he had not take lessons or had not enough commitment or talent, the followers would have started to decline his invitation. It’s exactly like the government in the US asking the market to trust the economy such as the real estate market by giving incentives with excellent interest rates for the mortgage loans.

The same case but with the conservative approach could have different endings. If this member had let the market find its way, by the time he is discovered his talent, he may have quit because the frustration of rejection was overwhelming. At the same time we could say that if he/she has talent, the market will find out with no help. The market decides. This posture is 100% transparent but the costs could be a little high.

An example of this is my own personal experience. In Argentina nobody helped me to get to dance at the Milongas. I had to dance my way in.  At that time 1998, everything was starting again. The concept of community I learned here in the States and I think it is perfect. The Tango world in Argentina doesn’t have this approach, bad or good, it’s a cultural thing. Nobody convinced this or that dancer to dance with me.  I had to hear 100 NO’s before 1 yes. But again the market is wise and I had to adapt my expectations in order to get Tandas, practice my technique, take lessons and at the same time accept my level because the level I was demanding was not the level I was able to supply at that time.

IMHO

Oliver Kolker

Колумбийская пара, танцующая танго-салон

October 20, 2011

20 октября, 2011

Для всех, кому это может показаться интересным

Меня зовут Оливер Колкер, я родился в Нью-Йорке, но с детства (с 1976 года) жил в Аргентине.  В 2005 году я переехал в Нью-Йорк с целью преподавать танго — один из самых красивых способов выражения человеческих эмоций, когда-либо созданных аргентинцами.

В апреле 1998 года я пришел на свой самый первый урок танго.  С тех пор я никогда не прекращал танцевать.  В танго я нашел способ выразить себя, я нашел себя — все, с чем я вырос, обрело для меня новое значение.  Как и многие другие, кто принадлежит моему поколению, я никогда не обращал внимания на танго до этого.  На то было много разных причин.

Почему я решил представить себя таким способом?

В прошлое воскресенье в Нью-Йорке на милонге RoKo (замечательная милонга) я с удовольствием посмотрел выступление очень красивой танго пары.  Они стали чемпионами мира в категории «танго-салон» в августе прошлого года в Аргентине.  Они танцевали превосходно — элегантно, чисто, красиво.  На мой вкус это было несколько консервативное танго, но тем не менее, это было настоящее танго-салон.

Танцоры Диего и Наташа — из Колумбии.

Кто-то из сидящих рядом со мной сказал, что он рад, что это пара не из Аргентины.  Я бы мог воспринять этот комментарий как критику, но говорящий явно не собирался никого критиковать.  И я задумался.  Через несколько секунд я с ним согласился и ответил: «Да, вы правы, они не из Аргентины, но то, как они танцевали, какие движения они при этом использовали, понимается как ТАНГО, что является языком тела, который создали мы — аргентинцы.  Онидвигалиськакаргентинцы, хотяонииизКолумбии».

Я думаю, что это замечательно, и мы, аргентинцы, должны наконец понять, что мы не «теряем танго», когда пара не из Аргентины побеждает на чемпионате мира.  Нам следует этим гордиться — ведь эти люди принимают и вдыхают язык танго, созданный более 80 лет назад теми, кто по крупицам, с каждой сигаретой, каждым объятием, на каждом углу, каждой улице, каждом камне мостовой, собирал этот танец воедино.  Тогда эти люди вдохнули в этот язык жизнь, которую мы наблюдаем каждый раз, когда кто-нибудь танцует танго.

Знать как правильно обнимать, стоять, идти, поворачиваться, создавать, импровизировать — настоящее искусство.  Когда мы видим, как сотни канадцев, русских, французов, итальянцев, корейцев или турок (это не говоря о многих других) двигаются, повторяя, заучивая и постепенно «вбирая в себя» то, как мы двигаемся под ритмы танго или милонги, мы должны гордиться собой, а не пугаться и чувствовать, как будто нам что-то угрожает.  Мы создали этот язык, но если мы не будем воспринимать его как вид искусства, то он непременно погибнет!

Нам надо смотреть на вещи иначе.  Мой подход прост, и его источник мне хорошо знаком — это я сам и мои представления о мире.  Это одинаково для многих аспектов нашей жизни.

Следует ли человеку, который увлекается кунг-фу, например, перестать заниматься исключительно потому, что он не китаец?  Может быть, все школы кунг-фу в Аргентине стоит закрыть?

Подростки в Аргентине, которые замечательно танцуют хип-хоп, не считаются танцорами «второго сорта», хотя они и не из США.  Почему? Потому что американская культура, вместо того, чтоб бороться со своим распространением по всему миру, принимает его.

Все больше людей заинтересовываются тем, чем мы живем.  Это их выбор.

IMHO

Оливер

For the past 7 months I’ve been living in Chicago. I moved from NYC because of a business decision. I am helping to build a Tango Community here. So far we are doing very well. People are exited and the ones who come for the first time love the experience of learning Argentine Tango.

Of the people who come to learn Tango the first day, 90% have the wrong idea about what tango is. They walk in with the “Dancing With the Stars” idea of the dance. They think they’re going to learn what they’ve been exposed to on the screen. They want THAT!!

Also, a lot of people have no idea about their own limitations in terms of body movement, balance, musicality, etc…But their confidence is amazing. This is terrific. I wish I had that strength when it comes to basketball, but those who know me, understand I can’t play basketball. I am shorter than FEBRUARY.

90% of the people who start the course, think about Tango WITH THE IDEA of a woman in black fishnets, high heels and holding a rose in her teeth, walking up to an indifferent man in a tux. Many start Tango because they saw Al Pacino moving to the sweet melody of the only Tango known by non-tango dancers in the US , “Por una Cabeza.” After a few months, they watch the scene again and realize the power of the media to sell anything.

It takes about two months for them to get it, for them to understand what it’s all about, and that’s the moment they either quit or get hooked for some time or addicted for life. Percentages always vary.

Last night I went to the Green Mill for a couple of drinks with some friends and saw something very interesting. There was a guy, dancing swing, very, very well, with a lot of joy, rythm, grace and HAPPINESS. This same guy had been taking Tango lessons. One day he disappeared and never came back. Honestly, I didn’t notice because we have many, many beginners each month. During the lessons, I remember, he seemed sad. He could not move WITH the woman, he couldn’t CONNECT. His body’s ability was limited. He couldn’t understand the principles of PIVOTING and EMBRACING. Honestly, I thought he lacked the talent to dance.

After yesterday, I understood. I was wrong. He wasn’t happy with the CHANNEL, THE MUSIC, TANGO. He didn’t enjoy it. He is a very sensible person and his body could not REACT to the GROOVE of the music. That sad, melancholic melody of intimacy inherent in each Tango wasn’t in his spirit. His light was off. His body couldn’t react.

With Lindy hop he was ON, ALIVE, ENJOYING, PIVOTING, HITTING EVERY BEAT, HE FOUND HIS GROOVE, HIS EXPRESSION.

Our expression is inside of us and maybe not through the dance, there are many ways. Mine was Tango. Regardless of the body Talent, Tango Music, Di Sarli, Pugliesse, Troilo, D’Arienzo, Fresedo, Laurens, Donato etc… is not for everyone, and that’s fine, because there are 1000000000000 of ways to find that CHANNEL.

INMHO

Oliver Kolker

Learning the Other Role

Does Argentine Tango reflect the way in which our society rallies on? What kind of assumption is this?
Well, the reason I’m asking is based on the way the Woman’s role in this dance has been evolving in the past 20 years since Tango was reborn.

Women have had to fight or stand up for many things in the evolution of human kind. Women had to fight for their right to vote, had to fight and prove their effectiveness in the corporate world to the point where there are more and more female CEOs in the top 20 biggest corporations. Women have been Heads of State or Prime Ministers, Women have won the NOBEL Prize, Women are at the forefront of the Armed Forces. Why I am pointing this out?

It’s very well known that Tango is based on a simple and fixed structure in which there is a Leader and a Follower.  Most of the time, the Man leads and the Woman follows.  I think Tango will evolve, transform, change, mature into a dance in which that structure is more evenly shared.

Graciela Gonzalez, an excellent dancer and teacher, is one of the first women I know of to learn the leaders role in this dance.  At that time, it was a big step for a woman to do make this type of move. “You are going to lead!?!” was just one of the phrases she heard when she went for it.  Time has passed and now there are more and more women willing to assume this role in the dance.  Many are excellent, (some even better than their male counterparts) such as  Silvina Valz, Ariadna Naveira, Corina Herrera, Mariela Sametband, Greta Hekier, Kyla Joy Mares, Paola Bordon, Ciko, Kat Gorsuch, Lexa Rosean, Mariana Galassi  to name just a few. (I’m sorry If I’ve left someone out.)  There are many reasons women jumped into the role of leader such as work, necessity, enjoyment, curiosity, expansion, exploration, creativity, understanding how to be a better follower, tired of rejection, etc… It doesn’t matter . . . what matters is that it has become a reality and thank God it has.

For this reason, men might consider learning the follower’s role. What are you talking about, Oliver? Call me naïve, or crazy, but it’s a great challenge and superlatively dynamic to dance while constantly changing roles during one Tango. If you manage to switch roles, in my opinion you experience ANOTHER TYPE of DIALOGUE, I release the lead and pass it on to my follower and vice versa.  It could take 5 beats or 20, depending on the ability to develop the listen to both roles.

Now, many will say this is NOT Tango, the man is the one who leads and the woman is the one who follows. I disagree 100%. The man leads and the woman follows, but this is when the man is leading and the woman following. This is when the man ONLY knows how to Lead and the Woman ONLY knows how to follow. If the woman knows how to lead and the man how to follow, is it not Tango? Is it about Gender? In 2012?

Maybe in the heads of some of us we are not interested in learning the other role. Why?

-It took me years to learn my role
-I don’t like to follow or lead
-I like to follow or lead
-I feel uncomfortable
-Is not Tango
-The essence is gone

“I don’t want to have fun, I want to feel the passion.”  For some people the idea of switching roles might be considered an atrocity.  “Me learn the woman’s role, are you nuts”?

The reality is that it is very enriching.  As a leader my personal experience is that you are able to create more combinations, open new windows of creativity, you can see steps where you haven’t seen them before, because you are seeing things from another point of view.  As a leader, once you feel some of the moves from the standpoint of the follower, you can evaluate how to perform them better when it’s your turn to lead.

Imagine the following Milongas, where people who dance tango the regular way, also dance Tango switching roles within the couple.  Imagine Tango workshops in which men can learn from a woman how to follow and women can learn from a man how to lead. Ten years ago, nobody imagined dividing the Milongas in two rooms, Traditional and Alternative. Imagine a third one,  the Switching Room. Could this happen?

Don’t be afraid, it’s far from happening, relax, there is no pressure….

IMHO

 

Oliver Kolker

Hay una gran,gran fantasia en la mente de muchas personas acerca de la vida de los Milongueros. Creo que se da en un mayor % en los extranjeros. Muchos están enamorados con imitar o emular este estilo de vida, no sabiendo realmente lo que es un Milonguero o que tipo de vida llevaron para ser calificados de esta manera. Ellos no planearon esta vida, simplemente fluyo a través de esta pasión que es el Tango y sus propias elecciones.

Imaginate ahora que tenes 20 anos en el 2012, quizás los tenes y estas leyendo estas líneas. Vas al Boliche todas las noches, tratando de perseguir y encontrarte esa minita o chabon, no importándote mucho encontrar un laburo, tratando de evitar grandes responsabilidades, TENES 20 anos!!!
El tiempo pasa y ya tenes 30 y después 40 y después 50, y seguís yendo al Boliche. Mientras tanto tuviste que hacer algo a demás de bailar, claro, algunos siguieron viviendo con los viejos o la vieja, otros habrán elegido algún laburito, no muy exigente, o un turno tarde en algún negocio, lo necesario pa que alcance y mantener la vida en el Boliche. Otros consideraron “laburos” un poquito mas arriesgados, guita fácil, pero hay que ser “pulenta”, bancarse la que se venga. No siempre hay comida en la mesa, la vida no es simple. Por otro lado hay gente que siguió en el Boliche, y abrió Boliches. Y otros se dedicaron a estudiar o laburar, quizás lograr una carrera empresarial y/o profesional en alguna actividad poniendo o logrando poner el amor por el Tango, en perspectiva.

Cuando llegaste a los 70, viviste la vida que elegiste vivir. No planeaste convertirte en un “Milonguero” o “ Bolichero”, simplemente sucedió lo que sucedió por tus acciones y elecciones. Lo mismo con lo que no sucedió. Viviste! La pregunta es,  si “Milonguero” o “Bolichero” y en lo que uno se convierte, Se toma el mismo camino?

Hay una fascinación con los milongueros en Buenos Aires, sabemos que son una historia viviente cada uno de ellos. Lamentablemente como el enemigo numero 1 es el tiempo, muchos de ellos ya no están con nosotros. Mirando para atrás, aquellas personas que los veneran hoy, por su sabiduría que les dio la vida o la noche. Vivirían esta vida? Se la bancarian? Me la bancaria yo? Porque 30 anos atrás, no había que Festival allá, que Festival acá, que workshop, que tour. Se vivía, el Tango, por si mismo como Tango.

A veces encuentro que quizás estamos fascinados de la misma manera en que algunos nos fascina el mundo de la mafia, pero podríamos llegar a “cargarnos” a alguna persona, podemos manejar situaciones en las cuales hablar ya no es una opción? Es como querer actuar el personaje de “yo me la banco” y no es así.

“Estoy viviendo la vida de un milonguero en Bs As, conozco los códigos, se como manejarme en la pista, la gente que baila bien me saluda, etc… eso lo escuche en algún lado de la boca de un tipo que estaba de visita  y simplemente en estos casos me doy cuenta que no tienen idea de lo que dicen. No la captan. Se agarran del packaging y no del contenido. Conocen la letra pero no la melodía de las cosas.

Un milonguero/a es aquella persona que se paso la vida en las milongas, la noche, bailando, charlando, filosofando, perdiendo el tiempo y porque no,  tratando de encontrarse a si mismo. Hay personas que tienen esta sensibilidad de captar esa esencia, que es el resultado de una elección de vida y NO UN PLAN PARA CONVERTIRSE EN ALGO. No sé si aquellos que desean ser milongueros/as podrán hacer y sostener este tránsito por la vida en pos de este Status.

Oliver Kolker

Categories

Advertisements